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Cultura de Segurança Posta à Prova na Crescente Indústria Solar


Pressões de tempo, mau tempo, falta de certificação não podem impedir a segurança

Um homem de 60 anos estava instalando painéis solares no telhado de uma casa de dois andares na cidade de Goiânia.




Ele estava testando as âncoras instaladas para segurar os painéis quando caiu do telhado e morreu.


“Ele estava lá em cima puxando para ter certeza de que estava seguro e saiu do telhado”.


“Ele não estava apegado. Não havia nada no telhado para amarrar... Nada teria acontecido com ele se ele estivesse amarrado.


Os sistemas fotovoltaicos, também conhecidos como sistemas fotovoltaicos ou sistemas de energia solar, vêm com uma ampla variedade de perigos que todos os instaladores devem entender, especialmente porque a indústria verde continua crescendo em todo o Brasil.


Em 2013, as instalações de sistemas de eletricidade solar cresceram quase 60% em relação ao ano anterior.


Como a indústria solar é relativamente nova, um desafio que os empregadores podem enfrentar é criar uma forte cultura de segurança.


Muitos trabalhadores estão chegando de outras indústrias, como petróleo e gás, e estão assumindo que o trabalho será semelhante.



Embora a natureza do trabalho solar seja de alto risco, há um equívoco geral entre os instaladores de que eles não podem se machucar.


“Eles acham que não é necessário ter saúde e segurança”, diz ele. “Trabalhamos em muitos projetos em que as pessoas tinham uma mentalidade diferente quando se tratava de segurança – elas eram reativas em vez de proativas.”


Há também a preocupação de que às vezes os pequenos empresários (que dominam o espaço de instalação solar) usam a desculpa de que não podem pagar treinamento de segurança, ou simplesmente não acham necessário porque nunca se machucaram no trabalho.


“Mas uma lesão é uma lesão. Uma fatalidade é uma fatalidade, não considera o tamanho da empresa”, algumas pequenas empresas investem muito dinheiro em segurança. “Você mede o sucesso com a segurança.”


Ao considerar os riscos associados à instalação de painéis solares, a eletricidade deve estar no topo da lista.


No momento em que os painéis atingem o sol, eles estão gerando energia.


Desconectar a rede do sistema no disjuntor principal não impede que um sistema fotovoltaico produza energia elétrica na presença de luz (mesmo em dias nublados). Os trabalhadores correm o risco de choque elétrico e arco elétrico.


“Embora possa não ser muita eletricidade, ainda está gerando o suficiente para matar alguém” diz: Diretor da LIMPA SOLAR.



Todos os trabalhadores presentes durante as instalações solares devem ser treinados em segurança elétrica, bem como bloqueio/sinalização.


Um engenheiro certificado deve estar no local durante uma instalação para concluir a fiação necessária.


Além da morte do instalador na cidade de Goiânia, outro instalador solar morreu recentemente após cair de um telhado de 35 pés.


Ele não estava usando equipamento de proteção contra quedas e não havia pontos de ancoragem no telhado.


Ainda outro instalador morreu ao tropeçar e cair de uma clarabóia. Ele não estava usando equipamento de proteção individual (EPI) adequado.


Equipamentos pessoais de proteção contra quedas ou grades de proteção devem ser colocados no lugar. É preferível instalar um guarda-corpo permanente.


O tipo certo de escada deve ser usado e os trabalhadores precisam ser treinados sobre a segurança da escada.


O treinamento em trabalho em altura também é essencial para esses trabalhadores, assim como garantir que eles não tenham medo de altura.



Alguns trabalhadores podem não saber legitimamente que têm medo de altura até chegarem ao telhado, enquanto outros simplesmente não querem revelar seu medo ao empregador.


A Limpa Solar recomenda que os empregadores deem outros empregos para os trabalhadores que são melindrosos em altura.


“Uma pessoa que tem medo de altura pode preparar todo o equipamento, prepará-lo, transportá-lo até o telhado para que todas as pessoas possam trabalhar mais rápido – e geralmente ficam muito felizes em ter esse trabalho”, diz ele.


É necessário haver um plano de resgate sempre que um sistema de retenção de queda estiver sendo usado.


Se um indivíduo cair, há apenas um curto período de tempo para resgatá-lo porque o arnês interrompe o fluxo sanguíneo e pode resultar em trauma de suspensão .


“Esse é um grande problema que muitas pessoas não sabem. Eles colocaram todas as medidas de segurança, são realmente seguros, mas o cara pode cair do telhado e alguém tem que correr para encontrar uma escada para pegá-lo”.


Uma tendência emergente na indústria solar é o uso de bateria de reserva. Os trabalhadores precisam ter o EPI correto e ser treinados para trabalhar com baterias.


Eles precisam entender que algumas baterias operam em altas temperaturas e há um risco elétrico devido à alta tensão/correntes de baterias grandes.



Algumas baterias podem pegar fogo ou explodir, de acordo com a Limpa Solar.


As baterias também representam riscos químicos para os trabalhadores. Há um eletrólito na bateria que é à base de ácido e, se derramar, pode ser muito perigoso.


“Algumas baterias contêm ácido sulfúrico, portanto, há uma natureza corrosiva nelas e no próprio ácido sulfúrico, você não quer sujar a roupa, os olhos ou a pele”.


Um procedimento de resposta a derramamentos deve estar em vigor e os trabalhadores precisam ser treinados de acordo.


Em uma nova indústria, é provável que surjam novos materiais cujos impactos na saúde e segurança ocupacional ainda não são compreendidos.


Por exemplo, uma tecnologia recente é o telureto de cádmio, um tipo de célula solar que é mais eficiente, mas ainda não é uma norma da indústria devido ao seu alto custo, diz o Diretor da Limpa Solar


A localização de uma instalação de painel solar também pode representar riscos para os trabalhadores.



As instalações às vezes podem ser feitas em locais remotos ou próximos a corpos d'água, o que traz riscos adicionais.


CLIMA


O mau tempo pode colocar os trabalhadores solares em um cenário de emergência. Vento, chuva, raios, neve e os extremos de clima quente e frio podem aumentar os riscos de todas as atividades associadas à instalação de painéis solares em um telhado.


A Limpa Solar observa que trabalhar nessas condições exige maior conscientização sobre os perigos e práticas de segurança mais rígidas associadas à proteção contra quedas, planejamento de emergência, içamento, amarração e limpeza.


Para cada trabalho, alguém precisa ser responsável por verificar o tempo pela manhã, na hora do almoço e novamente à tarde.


“Você está trabalhando fora no verão; nada pode acontecer. Assim que o tempo cair dois ou três graus, pode apostar que vai chover.


Mas vamos ter relâmpagos também? Esse é o problema”, diz ele. “Você definitivamente não quer estar em um campo onde há A) energia, B) o ar é energizado com eletricidade.”


O estresse por calor precisa ser uma prioridade na indústria solar, porque a grande maioria do trabalho ocorre de março a novembro, sendo o verão a época mais movimentada.


Chega a 38 C em um telhado com muita facilidade, então os trabalhadores precisam fazer pausas frequentes em uma área fresca e se hidratar a cada 20 minutos.



Os sintomas de exaustão pelo calor incluem: fraqueza, sensação de desmaio, dores de cabeça, falta de ar e náuseas.


A Limpa Solar sugere que os trabalhadores cheguem cedo ao local e concluam o trabalho pesado primeiro, deixando o trabalho de fiação para a tarde.


Infelizmente, muitos instaladores solares não estão seguindo as diretrizes para trabalhar no calor.


“Depende do empregador, mas muitas vezes eles estão mais interessados ​​em ir para o próximo trabalho, terminar este o mais rápido possível e passar para o próximo”.


“Quase sempre chega ao ponto em que os trabalhadores ficam desconfortáveis.”


No final das contas, tudo se resume a dinheiro.


“Se estou licitando um trabalho e estou seguindo as diretrizes para garantir que os trabalhadores estejam hidratados e façam pausas frequentes, talvez seja necessário adicionar um dia extra à cotação.


E se minha cotação for um dia mais alta em mão de obra do que a de meu concorrente, não conseguirei esse emprego”.



A pressão para fazer um trabalho rapidamente pode afetar os trabalhadores. Para encorajar e promover um maior uso de fontes de energia renováveis), os instaladores tinham que atingir certas datas operacionais ou poderiam perder o contrato. Felizmente, ele não viu essa pressão de tempo ter um impacto direto na segurança.


“A maioria dos trabalhadores é bastante inteligente e sabe que trabalhar com mais segurança é uma maneira mais rápida de trabalhar”, diz ele.


Como exemplo, a Limpa Solar aponta para um bom sistema de guard-rail instalado.


“Isso lhes dá A) confiança em seu empregador de que ele tomou várias medidas para proteger seu bem-estar e B) remove o pensamento de 'Ei, eu poderia cair deste telhado'”, diz ele.


“Assim, com o sistema de guarda-corpo instalado, eles se sentem mais confiantes, para que possam trabalhar melhor e mais rápido.”


É importante que qualquer pressão de tempo que o empregador sofra não seja repassada aos trabalhadores da linha de frente.


“Se ele está constantemente sobre eles e fazendo exigências e pressões sobre eles para terminar um trabalho em um determinado período de tempo, então isso encoraja atalhos, práticas de trabalho inseguras, esse tipo de coisa”.


ERGONOMIA


Distúrbios musculoesqueléticos (MSDs) também são um problema dentro da indústria.


A maioria das lesões de manuseio de materiais sofridas pelos instaladores são devidas a posturas inadequadas (como técnicas de levantamento inadequadas), esforço excessivo (como tentar levantar itens muito pesados) ou tarefas de trabalho repetitivas.



Os painéis solares podem pesar até 50 libras cada e são difíceis de levantar.


“É quase como levantar uma porta. Eles têm esse tipo de tamanho e forma”.


“Você está levantando com os braços um pouco estendidos porque é estranho e depois torcendo para colocá-los no lugar.”


Como prática recomendada, os trabalhadores devem levantar e carregar os painéis solares em pares.


Eles também devem usar elevadores de escada para levantar os painéis no telhado.


Os trabalhadores muitas vezes se encontram embaixo dos painéis durante uma instalação.


“Digamos, por exemplo, que o quadro está a 4 pés do chão e você tem uma pessoa com 6 pés de altura.


Essa pessoa vai ter que se curvar para trás para ficar abaixo desse ângulo de 45 graus para colocar os parafusos e eles vão fazer isso de oito a 10 horas por dia ”.


“Pode se tornar um distúrbio musculoesquelético, definitivamente.”


Oferecer intervalos suficientes e garantir que os trabalhadores mais baixos sejam designados para trabalhar sob o painel pode ajudar a reduzir os MSDs, diz ele.


Os trabalhadores também devem fazer alguns exercícios de alongamento antes de começar o trabalho .



“Você está lidando com uma indústria dominada por homens. É uma indústria de alta testosterona, os negócios são, então eles tendem a rejeitar esse tipo de pensamento da Nova Era. É 'meu pai, meu avô fez assim e é assim que eu faço'”, diz ele. “Não acho que as pessoas reconheçam o valor de se preparar com antecedência para evitar lesões.”


EDUCAÇÃO


Embora atualmente não haja requisitos formais de treinamento para instaladores solares, eles devem ser treinados em trabalho em altura, riscos elétricos, transporte seguro e elevação de materiais, exposição a ambientes quentes ou frios e planejamento de emergência .


“A educação é sempre o melhor impedimento para lesões. Quanto mais conhecimento você tiver de uma situação, como fazê-lo, menos chance de se machucar e maior chance de fazê-lo corretamente ”, diz ele, acrescentando que também dará aos empregadores mais confiança nos trabalhadores.


A Limpa Solar está procurando desenvolver um programa de treinamento e certificação solar.


Uma certificação ajudaria efetivamente a garantir que os trabalhadores seguissem todas as instruções do fabricante para painéis solares – um problema atual na indústria.



“Você fica em uma situação em que seguir as instruções do fabricante pode levar mais duas horas se você se deparar com um problema no telhado, por exemplo, enquanto que, se você pegar um atalho, poderá fazer uma correção rápida improvisada, mas agora você dificultou o sistema.


Você não está fazendo isso 100% corretamente, então isso pode representar um problema no futuro”, diz ele.


“Isso é o que acontece quando você tem uma indústria não regulamentada. Se você é eletricista e pega um atalho, pode perder sua licença e ficar desempregado.


Mas com um instalador solar não há licença a perder. Você acabou de se mudar para outro empregador.


Os trabalhadores que realizam manutenção em sistemas solares precisam estar particularmente vigilantes porque não sabem no que estão entrando.


“O problema que os trabalhadores de manutenção têm geralmente é que eles não fizeram a instalação inicial.


Eles não estão familiarizados com a forma como foi instalado. Eles meio que esperam que as pessoas à sua frente tenham feito o trabalho corretamente”.


“Há muito mais risco envolvido.”


Antes de tocar em qualquer coisa, os trabalhadores de manutenção devem realizar uma inspeção visual do sistema e da área de trabalho.


Câmeras telescópicas podem ser usadas para ver sob os painéis solares, em vez de rastejar sob eles.


Uma câmera de vídeo no teto também pode ajudar no monitoramento remoto.


Muitos dos trabalhadores de manutenção também trabalham sozinhos, acrescenta .


Sinais de alerta apropriados devem ser colocados para notificar os trabalhadores sobre quaisquer perigos.


É importante que a indústria solar faça sua parte e treine o maior número possível de pessoas, porque a indústria só vai continuar a crescer, diz Diretor da Limpa Solar.


“Estamos muito, muito perto do nosso ponto de inflexão”, diz ele. “Agora existe uma consciência lá fora que não existia antes.


As pessoas sabem o que a energia solar pode fazer e está se tornando um item doméstico.”


Lista de verificação de pré-instalação


Responder “ Não ” a qualquer uma das perguntas a seguir (apenas uma amostra do que uma lista abrangente deve incluir) indica a necessidade de melhorias antes da instalação dos sistemas solares.


• Existe cooperação, comunicação e troca de informações suficientes entre o proprietário do edifício, o gerente do local e os trabalhadores para permitir a execução segura do trabalho?


• Os riscos no local de trabalho relacionados com a organização do trabalho e o stress relacionado com o trabalho foram avaliados como parte da avaliação de riscos no local de trabalho?


• Existem medidas implementadas para garantir a comunicação de informações aos trabalhadores que podem não ter um bom domínio do idioma de trabalho?


• Quando for necessário trabalho em altura, existem plataformas elevatórias móveis e andaimes?


• A condição do telhado foi avaliada para garantir que está seco e livre de riscos de escorregar e tropeçar, como musgo, neve, gelo e canos de ventilação?


• No caso de claraboias ou buracos/cavidades, os mesmos estão protegidos?


• É mantida uma distância segura para trabalhadores, ferramentas e materiais das linhas de alta tensão durante as atividades de manutenção/reparo?


• Os trabalhadores estão cientes de que baixas tensões podem causar choques inesperados e, consequentemente, quedas?


• O trabalho é organizado de forma que as operações de movimentação manual, como levantamento e transporte, sejam evitadas ou reduzidas ao mínimo?


• Existem medidas para evitar (ou reduzir ao mínimo) a necessidade de os trabalhadores trabalharem com frequência ou em posições prolongadas de joelhos ou agachados?


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