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A inovação entra nas ervas daninhas sob painéis solares

As usinas de energia solar oferecem muitos benefícios, mas pelo menos um desafio perpétuo: como evitar que a grama sob os painéis cresça demais?


Imagem: Divulgação


Cortadores com lâminas tradicionais podem danificar o equipamento. Os cortadores de ervas daninhas portáteis são uma solução de trabalho intensivo.


Mesmo as ovelhas testadas em um pequeno local se comportaram de maneira não confiável.


Em janeiro, os alunos revisaram o território antes de começar a trabalhar no projeto de cortadores de grama.


Então, por que não inovar e deixar que os futuros engenheiros resolvam essa questão para créditos universitários?


Essa foi a ideia por trás da competição amistosa de primavera patrocinada pela Duke Energy e pela Orlando Utilities Commission.


Eles desafiaram estudantes da Universidade do Sul da Flórida e da Universidade da Flórida Central a criar um cortador de grama robótico seguro que pudesse deslizar por baixo de painéis solares que às vezes ficam a até 60 centímetros do chão.


Oito equipes visitaram o local de teste de Orlando em janeiro e foram para suas pranchetas, reforçadas por US$ 10.000 dos utilitários para materiais de projeto.


Cinco equipes se reuniram novamente em 6 de maio para testar seus dispositivos em trechos de grama de 3 metros.


Imagem: Divulgação


Ann, o robô cortador de grama vencedor.

As equipes encontraram seus juízes em uma usina solar no Walt Disney World Resort, onde o robô da UCF chamado “Ann” foi declarado vencedor por meio ponto.


Eles receberam um troféu (e direitos de se gabar). Seu cortador de grama, com dois aparadores na frente, atendeu melhor aos critérios: eficiência máxima de um dispositivo alimentado por bateria (sem gás) que poderia atravessar fileiras de painéis solares, além de qualidade na apresentação dos alunos. Outros participantes foram chamados de Rocky, Mowgli e eGOAT.


“Queríamos que eles criassem uma corda de nylon monofilamento que cortasse em alta velocidade, não uma lâmina de metal tradicional”, disse Tom Lawery, gerente de energia renovável da Duke Energy, antes do julgamento.


“O corte e a manutenção do quintal são um dos maiores custos de manutenção depois que uma instalação solar começa a funcionar.


Mesmo com grandes pedaços de terra onde você pode usar um cortador de grama comum, você não pode passar duas ou três semanas na Flórida sem cortar.”


Ann e a equipe vencedora da University of Central Florida.

Os robôs dos alunos foram julgados com base em critérios que incluíam a profundidade de corte das máquinas, se seguem trilhas, velocidade e navegação.


Imagem: Divulgação


“Eles precisam ser automatizados”, disse Lawery, “para que você possa parar o robô caso ele comece a enlouquecer.


Demos a eles uma limitação nos custos para nivelar o campo de jogo, mas tentamos não limitá-los muito de outra forma.”


solar em operação até o primeiro trimestre de 2020, incluindo novas nos condados de Highlands, Gilchrist e Volusia.


Espera-se que apenas esses três eliminem cerca de 800 milhões de libras de emissões de dióxido de carbono anualmente, o equivalente a tirar cerca de 70.000 carros de passeio das estradas.


Lawery disse que a Duke Energy já planeja realizar uma segunda competição em 2020 para aproveitar os projetos apresentados este ano.


E, claro, “A outra solução é criar uma grama natural que não cresça mais alto do que você precisa. Também estamos trabalhando com universidades na Flórida para resolver esse problema.”


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